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柬埔寨寻香之旅

宝熏阁沉香艺术 2018-02-13 06:24:10

 

   柬埔寨这个国家位于中南半岛,北界寮国,西北与泰国接壤,东南与越南接邻,西南临海,其南部隔暹罗湾与马来西亚遥遥相望。全境大致为盆地,三面为丘陵与山脉环绕,中央为平原,由湄公河及其支流冲积而成,气候潮湿,属热带赤道国家,境内亦产沉香,所产沉香属会安系,质优香韵佳,较为耳熟能详的菩萨沉 (坊间所谓的菩萨奇楠)即是。


菩萨省(Khétt Purthisat, Khêt Pursat)是柬埔寨西北部的一个省,本省的省会是菩萨市。她的北面是马德望省,南面是戈公省,东北面是洞里萨湖,隔湖与暹粒省、磅同省相望。东南面为磅士卑省,西面同泰国的桐艾府接壤,本省可以说是柬国的一个内陆省。

菩萨沉香的香味:柬埔寨菩萨沉香,上好的菩萨沉香油脂甚多,味道清越,稍微有点细甜,但是越遇热味道越醇厚,迷人多变,行业内大家都称之为小奇楠。很多专业香道沉香收藏家和爱好者,都必有一款菩萨沉香,这是收藏极致的象征,可见菩萨奇楠沉香在收藏界和业界的地位。


菩萨沉是柬埔寨最有名的产区,菩萨省产区的,下面我们简称菩萨沉,其实菩萨省产区是仅次于越南名产区的产区。其品质和香味都要优于马来西亚和印尼各大名产区的出产的沉香。下面我们来讲柬埔寨菩萨省,作为沉香产区的特点。柬埔寨的菩萨省作为沉香主产地,它的产时在一年只有两季,雨季和旱季。我们先来探讨它的形成环境,菩萨沉是最开始结香的部分可能是脱落在地面或者水里,但是随着季节的变化,暴雨或者泥石流会导致的土壤的移动、堆积等等不确定因素,所以很难说是,它是在在水里还是土里,但有一点是肯定的,掉落于地的很快会被蚂蚁匑土所掩埋,沉香的醇化基本上是在土里进行。在柬埔寨生活过的人大都会发现荒芜的田野里会有很多形状各异、大小不一的土堆,当地人称这些土堆是蚂蚁坟,在森林里也有很多这样的蚂蚁坟,基本可以肯定的是每个蚂蚁坟内都有一个树桩,这个树桩如果是沉香树树桩的话,经过几十年、几百年乃至数千年的封土醇化,所以我们得出结论,柬埔寨出土沉香一定是上等极品,仅此于越南惠安,芽庄等名产区。


然而,柬埔寨沉香在中东市场上最受欢迎,在香木市场上,阿拉伯人使用沉香的量是最大的,称为GAHARU。贵族和豪奢之家,习惯以焚烧香木待客,一般人家,则以烧烤用香木渣子配成的香丸子来待客,其情形就如同我们给客人上茶一样。大型的庆典上,有钱人更用半人高、带有四轮的大香炉,虽然用的是下等沉香,也要数千美元,实在相当浪费。所以目前中亚、印度、緬甸和泰国,这些在历史上产香的地方,质量好的沉香木已经找不到了。印度和緬甸的香木因为质量差,则只能用来榨沉香油了,且数量不多,价格也还不到柬埔寨沉香油的三分之一。


于沉香味能逐一切臭味,这对于习惯不常洗澡、洗头的民族来说就非常有用。此外沙漠和干燥的高原地区,一般香水挥发太快,可以说起不了什么作用,但浓烈且渗透力强的沉香油,则可以完全弥补这些西方香水的缺点。所以在中东地区,在颈后或耳下擦一点沉香油,可以说是见客时的一种髙尚礼节。


阿拉伯沉香市场上,最重视的是柬埔寨沉香,其次是老挝沉香,再次为印度尼西亚和马来沉香。

 

典型的柬埔寨沉香,在外观上和印度尼西亚的“鹰木”香有点像,它也像老鹰翅膀一样,表面有棕黑色丝状细纹。但它和鹰木不同的是,切开的横剖面内部,柬埔寨沉香是黄白色的,看得出蜜香树的质地来,而南洋鹰木则里外纹路一样。